Hudba Kultúra & umenie

Vravelo sa v Cotton clube – Zažiarila hviezda

„Vravelo sa v Cotton Clube“ sú príbehy, ktoré písali históriu jazzu v jeho najväčšej sláve, plnej nástrah, úskalí a hudobníkov, ktorí mu svojou vášňou a pokorou vdýchli nesmrteľný život …

 

V máji v roku 1927 zomrel hudobník a kapelník Andy Preer. Nepríjemná udalosť zasiahla chod  slávneho klubu na rohu západnej stoštyridsiatej druhej ulice a Lenox avenue 644, ležiaceho v samom srdci newyorského Harlemu. Miesto s príznačným názvom Cotton Club. Miesto, kam smerovali debne   pašovaného alkoholu a aj zástupy tých, čo chceli niečo znamenať.

Južanský sentiment odetý do klubu, v ktorom pódium bolo replikou južanského sídla a čierna kapela hrala na samej verande, pár krokov pod ňou s tanečným parketom plným „svetlo jasných, skoro bielych tanečníc“ ,vôkol ktorého pobehovali čašníci, odetí v červených smokingoch, tak ako sluhovia na pravých južanských plantážach, ktorí v klube obsluhovali bielych hostí za stolom a gangstrov za scénou spoločne zdieľajúcich očarenie hudbou v centre vtedajšej „harlemskej renesancie.“

Cotton Club Syncopators kapela Andy Preera nemala nasledovníka. Manažment klubu na čele, ktorého stál ostrieľaný gangster a pašerák Owney Madden, sa rozhodol nájsť novú náhradu, aby mohol začať jesennú sezónu roku 1927 s novou domácou kapelou v plnej paráde.

Prvý komu sa dostalo pocty stáť na pódiu Cotton Clubu bol slávny trúbkar Joe „King“ Oliver, ktorý so svojou kapelou Dixie Syncopators hral v neďalekom klube Savoy Ballroom. Ten však už mal zjednané vystúpenia na juhu krajiny a do dohody sa nehrnul. Madden sa rozhodol čakať do jesene, kým si to Oliver premyslí. Medzičasom však Oliverova kapela uviazla kdesi v Baltimore a čo viac, Oliver dostal zápal ďasien, čo mu hranie sťažilo. Na jeseň sa Joe „King“ Oliver vrátil späť do New Yorku, avšak bez kapely a i bez zubov, o ktoré prišiel vďaka svojej slabosti na sladké. Tým si ešte viac sťažil hranie na trúbke. Ďalšie mesiace čakania ne jeho návrat do formy Maddena znervózňovali, no aj tak do neho vkladal ambície na nového leadera kapely Cotton Clubu. Štedrosť, ktorú mu prejavoval spočívala aj v zoskupení starej kapely Cotton Club Syncopators, ktorú premenovali na „King Oliver and His Orchestra“ a s bezkonkurenčne vysokým platom, ani to však nestačilo na to, aby skvelý mentor Louis Armstronga prikývol na najlepšie platené angažmá v New Yorku.

Cotton Club hľadal ďalej. No po ďalších odmietnutiach od vtedy známych hudobníkov, ako Sam Wooding, Charlie Johnson, bol Owney Madden nútený ohlásiť začiatok sezóny v Cotton Clube až na 4. december 1927.

Správa o voľnom mieste v Cotton Clube sa doniesla aj ku vtedy dobre známemu hudobnému skladateľovi Jimmy McHughovi, manažérovi vo vydavateľskej firme Jack Mills, Inc., ktorá patrila bratom Millsovcom, z ktorých jeden bol nádejný hľadač talentov menom Irving Mills. Práve on sa od McHugha dozvedel o tejto novine a ihneď s ňou šiel na Broadway do Kentucky Clubu, v ktorom hrala malá kapela z Washingtonu D.C.

Manažér z Cotton Clubu Don Healy spolu s inšpicientom Hermanom Starkom dali na Millsove presviedčanie nech prídu na jedno z vystúpení kapely. Po predstavení boli nadšení. Avšak bol v tom malý háčik. Chlapci z Washingtonu akurát vystupovali v rámci turné hudobnej šou Dance Mania a druhý deň sa chystali do Filadelfie. Za pár dní z New Yorku došiel za kapelou Mills a zmluva Cotton Clubu s novým nádejným bandom bola na stole. Clarence Robinson, choreograf celej šou, však odmietal kapelu za akúkoľvek cenu z turné prepustiť. Mills neváhal a kontaktoval samotného Maddena. Po najštedrejších ústupkoch vedenia Cotton Clubu pri hľadaní náhradnej kapely, s ktorými neuspelo ani u najvychýrenejších hviezd, sa v tomto prípade rozhodol Owney Madden zakročiť spôsobom, na ktorý mal talent.

Zavolal svojej spojke vo Filadelfii, gangstrovi „Boo Boo“ Hoffovi, aby sa o to postaral. Na druhý deň, Hoffovi ľudia v zákulisí doručili Robinsonovi obálku s telegramom, na ktorého konci stala jednoduchá veta – Buď veľkorysý alebo zomrieš (Be Big or You´ll Be dead).

4. decembra 1927 na pódiu Cotton Clubu po prvýkrát zažiarila hviezda večera Duke Ellington and His Cotton Club Orchestra.

O autorovi

Tomáš Galata

Tomáš Galata

Pochádza z Bratislavy, študoval na VŠMU. V súčasnosti pôsobí ako pedagóg na umeleckej škole. Venuje sa ilustrácii a písaniu. Má
rád filmy a ešte radšej dobrú hudbu. Listovať históriou všakovakých tém, je jeho záľuba, o to väčšmi, keď môže priblížiť čo to z histórie a súčasnosti jazzu a blues, ktorý tu v našich končiaroch veľmi nepočuť. Tak teda keep rollin...